Ehepaar, altes

 

 - Leonardo da Vinci

Ehepaar, altes (2)

Ehepaar, altes (3)

Ehepaar, altes (4)  Das Zimmer, in dem wir waren, hatte zwei Türen; eine führte in den Flur, die andere in ein anderes Schlafzimmer, das schwache Geräusch war durch die Flurtür gekommen —  das Geräusch schleichender Füße.

Schnell, lautlos trat Tai an eine Stelle zurück, von der aus er die Flurtür beobachten konnte, ohne das Mädchen und mich aus dem Auge zu lassen - und der Revolver, der wie etwas Lebendiges in seiner fetten Hand lauerte, genügte uns vollauf als Warnung, keinerlei Lärm zu machen.

Das schwache Geräusch kam wieder, dicht vor der Tür. Der Revolver in Tais Hand schien vor Eifer zu beben.

Durch die andere Tür - die Tür zum Nebenzimmer - guckte Mrs. Quarre herein, einen gewaltigen Revolver schußbereit in der dürren Hand. »Lassen Sie das Ding los, Sie heidnischer Unhold!« kreischte sie.

Tai ließ seine Pistole fallen, ehe er sich noch zu ihr umdrehte, und hielt die Hände sehr hoch - was alles sehr klug war.

In diesem Augenblick kam Thomas Quarre durch die Flurtür; er hatte ebenfalls einen entsicherten Revolver in der Hand — genauso einen wie seine Frau, wenn er auch vor seinem massigen Körper nicht so gewaltig groß wirkte.

Ich blickte wieder auf die alte Frau und fand wenig von der freundlichen, hinfälligen Greisin, die Tee eingeschenkt und über die Nachbarn geplaudert hatte. Vor uns stand eine regelrechte Hexe, eine denkbar schwarze, bösartige Hexe. Ihre verblichenen Äuglein waren scharf und wild, ihre welken Lippen spannten sich zu einem wolfartigen Knurren, und ihr dürrer Körper bebte geradezu vor Haß.

... »Ich hab's gewußt«, zeterte sie. »Ich hab's gleich zu Tom gesagt, als wir ein Stück weg waren und drüber nachdenken konnten. Ich hab' gewußt, daß dieser angebliche Detektiv ein Spießgeselle von Ihnen war! Ich hab' gewußt, daß es bloß ein Manöver war, um Thomas und mich um unsern Anteil zu bringen I Na, ich werd's Ihnen zeigen, Sie gelber Affe! "Wo sind diese Papiere? Wo sind sie?«

Der Chinese hatte seine Haltung wiedergewonnen, sofern er sie überhaupt verloren gehabt hatte. »Unser dicklicher Freund kann Ihnen das vielleicht verraten«, sagte er. »Ich war gerade dabei, die Auskunft aus ihm herauszuquetschen, als Sie so — äh - theatralisch aufgetreten sind.«

»Thomas, um Gottes willen, steh doch nicht so verträumt da!« zischte sie ihren Mann an, der allem Anschein nach immer noch derselbe sanftmütige Alte war, der mir eine ausgezeichnete Zigarre gegeben hatte. »Fessele diesen Chinamann! Ich trau' ihm keinen Schritt über den Weg, und mir ist nicht eher wohl, als bis er gefesselt ist.«  

Ich erhob mich von meinem Platz auf dem Bettrand und verdrückte mich vorsichtig an eine Stelle, von der ich annahm, daß sie außerhalb der Feuerlinie liegen würde, falls das geschah, was ich erwartete. - Dashiell Hammett, Hokuspokus. Frankfurt am Main und Berlin 1965

 

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